研究したい・・・?研究者というキャリアについて

キャリアインタビュー

研究したい…?研究者というキャリアについて

Gonです。

昨日、博士号を取得し、現在も私と同じ出身大学の出身研究室でポスドクとして勤務する後輩と食事をして参りました。そこでは、彼の夢ある話や、目を背けたくなるような現実まで、ざっくばらんに色々な話ができました。

そんなこともあって、今回は「研究者」というテーマでお届けします。

研究者という道

その後輩は、私の同じバイオ・ライフサイエンス分野出身です。

バイオ系に限ったことではありませんが、理系の学部・学科を卒業、修了された方であれば、一度は進路の選択として「研究者」という道を考えたことがあるのではないでしょうか

(科学者も含め)研究者…世の中ため、人のために、新しい現象の発見や夢を現実にする技術の開発など、夢に溢れる仕事だと思います。

研究者になるには、博士の学位取得は必須とは言いませんが、ほとんどの「研究者」は博士持ちと考えていいと思います。

 

大学・国立研究所で研究者として働く

特に、大学や国立研究所で研究がしたいと考えられる場合、学士や修士では歯が立たない現実があります。既に同様なポストに就いている人のほとんどが博士を持っているうえ、選考におけるライバル達も同様に博士を持っています。博士だけを取得すればいいわけでもなく、博士を持ったうえで当然ながら輝かしい実績がなければ、まず採用されないと思います。

 

民間企業で研究員として働く

一方で、民間企業で「研究員」として勤める場合、必ずしも博士の学位は必要ありませんが、修士は必要です。民間企業でも、高学歴が集う製薬企業で研究したいと考えるのであれば、博士の学位を持つ研究員が多いです。そもそも製薬企業で研究職として採用されるのは狭き門です。

民間企業で研究員として雇われ、勤める立場にある場合、少なくとも自分がしたい研究はできないと考えていいと思います。大学などで自分の研究室を構えることができれば、反対に自分がしたい研究ができます。

また、民間企業では基礎研究をしている企業は少なく、基礎研究部門の閉鎖をする企業もあるほどです。企業の研究は、収益の最大化が目的です。新しい技術の開発により、新商品が生まれ、他社より差別化できることで収益へとつながることが理想だと考えられます。ほとんどの企業では、研究と言っても応用研究がメインであり、開発寄りの研究業務となることがあります。サイエンスを発展させるうえでは基礎研究は重要ですが、企業の経営においては基礎研究より応用研究の方が収益の最大化に繋がり易いことは考えるに容易いと思います。

企業の研究員の場合、定年までずっと研究ができるとは限りません。年次が上がって、社歴が長くなれば研究職以外の経験を会社に積まされるために異動することも十分想定されます。研究以外したくない、と考える人には企業は向きません。

 

研究者のポストについて

一部前述しましたが、改めて研究者には以下のポストがあります。

  • 大学の教員・国立研究所の研究員
  • 独立行政法人研究所の研究員(理研など)
  • 地方自治体運営の研究所の研究員
  • 民間企業の研究員
  • ポスドク
  • 派遣研究員

今回の記事では、このなかでもポスドクと派遣研究員について詳細にご紹介します。

 

ポスドクについて

ポスドクとはpost-doctoral fellow(博士後研究員)のことを指します。

ポスドクは、科学研究費(科研費)によって雇われた研究員で、その性質上無期限の雇用はあり得ず、任期付きのポストとなります。

より具体的に言えば、例えば大学の先生が研究を進めるためには、まずお金(研究費)が必要です。多くの場合、研究費は国から引っ張ってくるわけですが、お金があるだけでは研究は進みません。加えて、人とモノが必要です。大学の研究室であれば、人は「学生」にさせる場合もありますが、より大きなプロジェクトとなれば研究を専門に進める研究員(知識を持ち、かつ博士の学位取得者)が必要となります。このようなケースこそポスドクが選ばれます。

私の後輩くんもポスドクというポストですが、彼も言っているように雇用は不安定です。そして、年齢と学位がある割には薄給であり、手当や福利厚生、賞与もありません(これらが付いたポストもあるのかもしれません)。プロジェクトが終わり、任期を迎えれば解雇となり、次のポストがある保証もどこにもありません。従って、ポスドクとして雇われている時には、人脈を作り、実績を作る(プロジェクトを成功させて科学論文を書く)ことが必要で、この時期に自分から安定したポスト(任期付きではない)を探す人も多いです。

 

派遣研究員について

派遣研究員は、いわゆる派遣社員として民間企業で働く研究員です。派遣先の紹介は、人材派遣会社が仲介業者として存在します。派遣社員とは言っても、仲介業者の正社員であり、正社員と身分で、他の会社で就業する研究員とのことです。

仲介業者には、例えばどんな会社があるかと言うと…

派遣先は民間企業がほとんどですが、中には大学や国立研究所等で勤務する人もいるようです。

私の友人にも派遣社員という身分で、企業や大学等で研究をしている人がいましたが、転勤が非常に多く、とにかく大変そうでした。派遣先の社員ではなく、派遣会社の社員という立場である以上、派遣先の方針に従うのが当然で、短期間で職場を離れなければならない場合もあるようです。その度に新しい居住環境や職場内での人間関係を再構築する必要があります。同じような経験が積めればいいのでしょうが、専門性がつく前に職場を移動せざるを得ないこともあるようです。

また、派遣社員の場合、派遣先において正社員と比べて責任の範囲が狭く、また業務が限られることもあるようです。

中には派遣先でそのまま正社員として…と夢を描く人もいるようですが、それはほんの一握りの人たちの話ですし、幻想とも言えるのかもしれません。それでも私の研究室の先輩さんは、派遣先の製薬企業で正社員として採用されました。もちろんタイミングもありますが、派遣先で「優秀な人材」であることを認めてもらえれば、正社員登用も夢ではありません。それでも、技術系の企業が派遣社員を雇うには理由があります。コスト面で正社員を雇うよりも安いことや、時期的な問題でテンポラリーな雇用(例えば、正社員が産休に入るなど)ができるなど、雇用毎に目的があるわけです。簡単に正社員とはいかないかもしれません。

「研究者になりたい」と思い、第二新卒や転職で派遣会社を検討されている方もいるかもしれませんが、私はあまりおススメしません。派遣研究員を選ぶのであれば、まずはべンチャー企業など小規模でもユニークで特徴のある企業で研究員として働いてみて、そして時期が来たら夢を追いかけて行きたい企業の研究員を目指してみてはどうでしょうか。

 

大事なことは「明確なビジョン」を持つこと

最後に、研究者になりたければ明確なビジョンを持つことが必要だと思います。

学位(博士)は取得するのか、何を成し遂げて(成果や業績)、将来はどうしたいのか(企業で研究するのか、大学に残るのか、海外で研究したいのか)など、あらかじめ定めておくといいと思います。

私の経験談ですが、新卒の就職活動で企業の研究職を目指し、結局、目的の研究職へ就けなかった人のなかには、研究者や研究員になるのではなく「研究職」に就くことが目的となっていることが多いです。あくまでも自分がどうしたいのか、そのビジョンが大切ではないかと思います。

 

まとめ

いかがでしたか。

そもそもですが、研究者のポストは全体から見て多くはなく、そして、なかなか辞める人も現れにくいため流動性の欠いた職種だと思います。転職市場においても希少価値がありますので、「運」や「タイミング」も必要です。

関連

博士と言えばこの童話を紹介しないわけにはいきません。

関連:【参考】博士が100人いる村

ご存知の方もいるかもしれません。有名な「世界がもし100人の村だったら」を博士に置き換えた創作童話です。このような厳しい現実も研究者にはあるのです。

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Gon
キャリアクエスト運営責任者。 20代のうちに転職を3回経験し、現在4社目。自身がキャリアに悩み、転職を繰り返した経験をベースに、同じようにキャリアへ悩む20代、30代に向けてキャリア開発支援、転職支援を行いたいと考えている。

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